Locatie en nationale symbolen

Ligging en indeling

De republiek Malta (35.15 NB; 14.30 OL; hoofdstad La Valletta) ligt op een eilandengroepje in de Middellandse Zee ruim 90 km ten zuiden van Sicilië en 290 km ten oosten van Tunesië. De republiek bestaat uit de 2 wat grotere bewoonde eilanden Malta en Gozo of Ghawdex en 3 kleine vrijwel onbewoonde eilandjes (Comino, Co­minotto of Kemmunet en Filfla). Met een landoppervlak van 316 km², waarvan Malta 75% en Gozo 20% in beslag neemt, is de republiek kleiner dan Texel (443 km²). Wel claimt ze voor haar territoriale wateren een zone van 24 zeemijl (44km) uit de kust. De kustlijn van Malta en Gozo sa­men is bijna 200 km lang. De eilandengroep loopt van zuidoost naar noordwest. Malta is het meest zuidoostelijke eiland. Comino ligt enkele kilometers ten noordwesten van Malta en Gozo ligt weer vlak ten noordwesten van Comino. Cominotto is en klein eilandje ruim 120 meter uit de westkust van Comino en Filfla is een afgeplatte rots 8 kilometer ten westen van Malta. De belangrijkste havens zijn Valletta en Marsaxlokk (beide op Malta). De officiële naam van de eilandengroep luidt op zijn Maltees; republika ta’ Malta.

Nationale symbolen

Nationale symbolen van Malta zijn het Johannieterkruis uit de 16e eeuw van de gelijknamige ridderorde, het St. Georgekruis uit de 2e wereldoorlog, de rotscentauri (een plant die nergens anders ter wereld groeit), de gumboom (een conifeer van het geslacht tetraclinis), de blauwe rotslijster en de konijnenjachthond kelb tal fenek (ook wel bekend onder de naam Farao hond omdat men vroeger dacht dat het ras uit Egypte stamde).

Valletta heeft een ommuurde en autovrije binnenstad en wordt door velen gezien als de mooiste hoofdstad van Europa.